Friday , 20 October 2017
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遠古的科幻小說家 古代網際網路

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兩千多年前的網際網路概念

從很久以來,科學家常被視為是腦力開展最強的族群之一,而科幻小說的作家們,則通常被視為最有想像力的人。但是這兩種族群卻對一種我們現在非常熟悉的東西,完全沒有料想到,甚至連邊也完全沒有沾上。

這個所有科學家和科幻小說家都沒有料想到的東西,就是網際網路。真的,在二一世紀末期走入我們生活的網際網路,在科學發展的過程中,完全沒有人料想得到它會變成像現在這樣無處不在,人們生活中處處可見。

但是在遠古的科幻小說家中,卻有人在古代就想到了類似的概念,並且提出了和現代網路非常類似的概念。
這些遠古的科幻小說家們,也許常看我文章的朋友們已經猜到,沒有錯,他們就是在佛經裡出現的科幻小說家們。

為什麼說從來沒有人料想到現代網路會發展成這種模樣呢?因為一個無遠弗屆的網路概念,有些人可能想像過,因為人類的大腦就是類似這樣的概念,而在生物界裡,一個大網路的概念也不算罕見,因為螞蟻、蜜蜂的社群也有這樣的功能,但畢竟這是大自然的奇妙現像,而且不管是大腦、螞蟻,或是蜜蜂也只是在一個大小受到限制的群體裡能夠發揮網路訊息傳遞的作用,並沒有辦法像網際網路那樣,能夠以沒有限制的模式無限擴張,並且時時都在改變面貌。
也許曾經有人想像過一個以網路方式傳遞訊息的構想,但是像現代的網際網路發展的模式,以電腦和手機等機件透過全球網路線傳遞訊息,累積訊息的模式,是從來沒有科學家或是科幻作家想像過的。

只有在華嚴經裡談過一張位於帝釋天宮殿內的網,叫做「因陀羅網」,在人類真正把網際網路付諸現實前的千年前,就已經把這概念呈現出來。

「因陀羅綱」是什麼樣的一張網呢?在華嚴經中是這樣說的:

「帝網。即帝釋天之寶網。其網之線,珠玉交絡,以譬物之交絡涉入重重無盡者。」

翻譯做我們理解的語言,就是說這是一張屬於印度古神帝釋天的寶網,這個網以珠玉交錯的線串連,裡面有千千萬萬個內容物,彼此交流,交互相通,無窮無盡,就跟我們每天接觸的網際網路一樣。
在通路記也這樣記載「因陀羅網」:

「忉利天王帝釋宮殿,張網覆上,懸網飾殿。彼網皆以寶珠作之,每目懸珠,光明赫赫。照燭明朗,珠玉無量,出算數表。網珠玲玲,各現珠影。一珠之中,現諸珠影。珠珠皆爾,互相影現,無所隱覆。了了分明,相貌朗然。此是一重。各各影現珠中,所現一切珠影,亦現諸珠影像形體。此是二重。各各影現,二重所現珠影之中,亦現一切。所懸珠影,乃至如是。天帝所感,宮殿網珠,如是交映。重重影現,隱映互彰,重重無盡。」

在這裡的描述就更具體了,說在帝釋天的宮殿中,張覆著一張這樣的網,懸在宮殿上,這張網以寶珠組成,每個網目都懸著珠子,亮出光芒,它的光線很明亮,內含無數的珠玉,而在裡面還現出種種類似各種不同內容或類似數表一樣的東西。
每顆寶珠之中,個自現出影像,每顆珠子都能呈現出各種影像,相互映見,無所隱藏。每顆珠子和內容都清晰明朗,看得清清楚楚。但這只是其中一層的景象。每個珠子除了映出自己的影像外,還能映照顯現出別顆珠子的內容,這是第二種層次的影像,這樣的層次層層疊疊下去,所有珠子的內容可以映照在一顆珠子裡,而這顆珠子的內容也可以顯現在其他所有珠子的影像裡,彼此間都能互相呈現,這樣放映下來,出現重重的影像,互相照映,無窮無盡。

遍觀人類的科技文明中所有曾經出現過的事物或是系統,也只有網際網路符合「因陀羅網」的超強功能。

西方的哲學家們很早就發現過華嚴經裡有這樣奇妙殊勝的描述,但是在網際網路還沒問世之前,就算是最聰明的智者也說不出個所以然來,只能做符合部份狀況的描述,如萊布尼茲在他的《單子論》曾經這樣描述過「因陀羅網」的概念:

「物質的每一部分都可以看成是,一個長滿植物的花園,或是充滿魚的池塘。但是每一棵植物,每一隻動物,它們的每一滴汁液也是這樣的花園或者池塘。」

《華嚴經》:因陀羅網
一張巨大的寶石網,掛在因陀羅神的宮殿裏

    而查理斯伊里亞德爵士也曾經在著作中描述過這張奇妙的網:

「據說在因陀羅的天堂裏有一張寶石的網,你可以從其中的一個看到其他所有寶石。
「世界上的每個物體也是這樣。它不僅是自身,而且包含著所有物體,實際上也就是其他物體。“在每一粒灰塵中都呈現出無數的佛。」

因此,我們可以總結這張「因陀羅網」的奇妙含義。那就是在古印度有一個故事,而這個故事也收錄在「華嚴經」裡。說在高高的帝釋天宮裡,有一張巨大的因陀羅網,此網由無數寶珠編結而成,每一顆寶珠可以一一映現出網上其他的寶珠,其他的寶珠亦互相映現,珠珠相含,影影相攝,重疊不盡,呈現出無盡緣起、圓融和諧的景象。

而這張網經過了數千年,讓很多智慧者摸不清楚頭腦,直到今天,我們卻已經對它習以為常,因為我們不知不覺已經天天在用它,而它就是「網際網路」。
這一部份以現代的角度來說,還真的挺有點意思。

二十世紀的四十年代,電腦誕生了,如果只是單一的電腦,即使是有再強大的功能,對人類的影響應該也是有限的,也就是個跑得快一點的計算器罷了(事實上,即使是最新的電腦,科學家說它們的智慧也還是比昆蟲低)。
但是到了六十年代七十年代,人類通過網路把電腦聯合起來,形成一個巨大的系統,它就是網際網路。把電腦的神奇速度當橋樑,把人腦串聯起來,每天每天以風馳電掣的速度、摧枯拉朽的氣勢、所向披靡的力量、勢不可擋的威力,已經也還正在把人類傳統的生活模式掀了個底朝天。

我們可以說,網際網路連接電腦的道理和因陀羅網編結寶珠的道理是一樣的,可這個因陀羅網的故事,卻早在兩千多年前就已經出現了。
佛經裡的科幻小說家,真是很強大的,是不是?

 

 

 

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漂流飄板的蘇大師 

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